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Bernache du canada (Branta canadensis)


Description

Systématique

Classe des oiseaux.
Ordre des Ansériformes.
Famille des Anatidés.
Branta canadensis (Linnaeus, 1758).


Détermination

Espèce originaire d'Amérique du Nord introduite en Europe. Attention de ne pas la confondre avec la bernache nonnette au dessin blanc différent sur la tête, au dessus gris foncé et au dessous gris clair. Parmi les bernaches, celle du Canada est la plus grosse espèce représentée en Europe.

 

bernache du Cananda - Photographie de Michel Fautsch


Taille

La bernache du Canada mesure entre 90 et 100 cm de long pour une envergure de 160 à 175 cm et pèse 4300g à 5000 g.


Coloration

Le cou, le bec et la tête sont entièrement noirs hormis les joues et la gorge qui sont blancs. La queue est noire, le croupion et le bas-ventre blancs, le reste du corps brun gris avec des liserés plus clairs.


Chant

La bernache du Canada est très bruyante, spécialement en vol. Elle peut émettre au moins dix cris différents.


Longévité

Elle peut vivre jusqu’à l’âge de 24 ans.


Biologie et écologie

Régime alimentaire

Le régime de la bernache du Canada est végétarien : elle se nourrit principalement d'une grande variété d'herbes, de plantes aquatiques, de laîches, de graines de céréales et de graminées, et de baies.


Reproduction

La bernache du Canada niche sur le sol, près de l'eau.
La femelle dépose de 4 à 8 œufs blancs. L'incubation dure environ de 23 à 30 jours, assurée par la femelle, tandis que le mâle défend le territoire.
Cette espèce produit une couvée par an. Six à neuf semaines après l’éclosion, selon la race, les oiseaux seront prêts à s’envoler en famille. À ce moment-là, il n'y aura environ que la moitié des oisons qui auront survécu.


Habitat

Les zones humides constituent les habitats de cette bernache d'origine allochtone.
La bernache du Canada vit dans les zones herbeuses, les paysages variés et la toundra arctique.


Distribution

Originaire d’Amérique du nord, elle fut introduite au XIXème siècle en Grande-Bretagne et au 20ème siècle en Europe continentale, dans un but ornemental. Actuellement, 160 000 Bernaches du Canada sont présentes en Europe, dont la moitié en Grande-Bretagne. En France et en Belgique, des introductions répétées eurent lieu dans les années 1970 et permirent son installation définitive. En forte augmentation dans les années 1980 et 1990, les effectifs de Bernache du Canada atteignent dorénavant 5000 individus.


Menaces

Pas de menaces particulières sur l'espèce. Espèce en expansion sur le continent.
Espèce classée gibier en Belgique depuis 2006. 

 

Voir aussi :

→ Podcast CIR
→ La pêche au féminin
→ Podcast saumon atlantique
→ Les poissons de nos rivières
→ Le permis de pêche wallon